[1회] 이 넓은 캐나다에서도 땅 값이 비싼 이유는?

함께 배우는 캐나다 부동산 상식(1) :

이 넓은 캐나다에서도 땅 값이 비싼 이유는?

2003년 12월 8일


( 질문 ) “ 캐나다에 이민 올 때는 땅이 넓어 땅값이 저렴할 것이라고 믿었습니다. 그런데, 최근 몇 년간 집값이 해마다 큰 폭으로 오르는 걸 보면 쉽게 이해가 되지 않는군요. 그 이유를 구체적으로 알 수 없나요? ”

( 답변 ) 캐나다는 국토가 워낙 넓어 그러한 생각을 쉽게 가질 수 있습니다. 하지만, 여타 선진국들 못지않게 ‘인구의 도시집중률’이 높고 그 추세 또한 심해지는 경향을 보입니다. 특히, 광역토론토지역은 캐나다로 오는 이민자들이 가장 선호하는 지역이어서 도시화의 속도가 더욱 빨라질 것으로 예상됩니다.

겉보기에는 큰 산도 없이 무한히 펼쳐진 것 같은 광역토론토지역도 자세히 살펴보면 갖가지 토지사용 상의 규제들이 존재하고 있습니다. 이러한 규제들이 새로운 택지의 조성에 어려움을 주고, 늘어나는 수요에 공급이 따라가질 못하여 토지가격의 상승세가 가파르게 나타나고 있습니다.

현재 광역토론토지역의 토지사용을 제한하는 두가지 주요제도를 살펴보겠습니다. 하나는 ‘광역토론토 상수원보호구역으로서 ‘Oakridges Morraine Area’라고 불립니다. 광역토론토 주민들이 필요로 하는 수돗물을 온타리오호수에서 대부분 취수하게 되는데, 온타리오호로 흘러 들어오는 맑은 식수원은 미시사가의 Credit River, 토론토의 Humber River 와 Don Valley River 등 큰 강물입니다. 그래서 이 강들이 발원하는 광역토론토 북부구릉지대를 묶어 이 지역 내의 새로운 개발계획들을 상세하게 규제하고 있으며, 최근 몇 년 사이에 점차 주택건설업자들이 피부로 느끼고 있습니다.

또 다른 하나는 ‘나이아가라 자연절벽지구대’라고 풀이될 수 있는 ‘Niagara Escarpment Plan Area’제도입니다. 나이아가라 폭포 아래에서부터 시작하여 해밀튼지역과 밀튼서쪽을 거쳐 부르스반도의 토버모리에 이르는 긴 구역입니다. 이 자연절벽경관을 보호하기 위하여 해당 지역내의 개발사항들을 규제하고 있습니다.

결국, 광역토론토의 서쪽은 ‘Niagara Escarpment Plan Area’에 막혀 광역토론토가 뻗어나가는데 제한을 받고 있으며, 북쪽은 ‘Oakridges Morraine Area’제도에 묶여 무제한적인 도시지역의 확장이 어려운 형편입니다. 동쪽은 지금까지의 광역토론토지역의 발달과정에 비추어볼 때 그리 활발한 확장은 이루어지기 어려운 여건에 있습니다.

게다가 ‘절대농지의 보존’이라는 정책적인 규제를 피해가면서 해마다 늘어나는 신규택지수요에 부응하는 토지공급을 늘려나가는 데 애로가 많은 게 현실입니다. 이러한 규제사항들은 각 지방자치단체들의 고유한 권한인 도시계획수립의 상위개념에 해당하는 것으로서, 토지의 가격이 장기적으로 상승하는 근본적인 이유가 됩니다.

따라서, 광역토론토지역 내의 실제 사용 가능한 토지는 의외로 적어서 외곽도시들의 자연성장과 신규이민자들의 계속적인 유입 등으로 인하여 향후 땅값 상승이 의외로 급속히 일어날 가능성이 많습니다. 광역토론토지역 내 최근 몇 년간의 가파른 집값 상승은 신규택지개발의 어려움과 택지조성비용의 급속한 상승때문이라고 말하기도 합니다. 여기에다 건설부문의 만성적인 숙련노동자 부족현상으로 인한 인건비의 상승이 가세한 결과라고 볼 수 있습니다.

최근3-4년간 노스욕과 쏜힐지역, 401남쪽의 욕밀과 그 아래 지역들, 이토비콕 일부지역 등의 단독주택가격 급상승현상이 있었습니다만, 이러한 현상은 광역토론토지역의 도시확장추세에 따른 외곽토지가격 상승에 따라 상대적으로 좋은 입지적여건을 반영한 자연스런 가격 재조정현상입니다. 하지만, 이러한 지역은 앞으로도 지속적인 지가상승이 일어날 것으로 예상됩니다.