1849 에 만들어진 Peel County 가 10개의 군소 지방자치단체를 통합하여 Peel Region 으로 재편된 것은 1974 년의 일이다. 현재 ‘필 지역’( the Region of Peel )은 미시사가 시 (City of Mississuga), 브램튼 시 (City of Brampton), 그리고 Town of Caledon, 이 세 개의 지방자치단체로 이루어져 있다. 1805년에 영국정부가 당시 이 지역을 차지하고 있던 인디언 원주민 Mississauga Ojibway 부족으로부터 사 들였던 최초의 토지가 이 지역 개발의 시초가 되었다. 당시 구입대금은 1000파운드의 현금과 약간의 가재도구였으며, 그 대가로 지금의 에글린튼 길 남쪽의 미시사가 시 땅과 홀튼 지역의 일부를 합친 약 70,784 에이커의 땅을 건네 받았던 것이다.


주민 구성의 특징

필 지역은 토론토의서쪽에 가까이 위치한 장점을 살려 최근 10여년에 걸쳐 급속하게 도시화된 미시시가 시와 브램튼 시 외에도, 아직 Caledon 중남부 지역은 농사짓기에 비옥한 땅이 펼쳐져 있어 각종 농장들이 즐비하고, 아름다운 자연경관을 갖춘 Niagara Escarpment 와 Oakridge Moraine Area 의 일부가 지나가는 Caledon 북부지역은 하이킹이나 야외 레저활동을 하기에도 좋은 곳으로 알려져 있다. 하지만, 무엇보다도 필 지역을 급속하게 성장시킨 요인은 바로 피어슨 국제공항이 필 지역 안에 위치하고 있기 때문이라고 할 수 있다. 이 때문에 각종 물류센터를 비롯하여 북미 굴지의 기업들이 공항에서 가까운 이 지역에 다양한 산업활동 전초기지를 세우게 되었고, 풍부한 일자리를 공급하게 되어 지역경제를 활성화시킨 원인이 되었다.

2001년도 센서스자료에 따르면 필 지역의 주민은 988,948명 이었고, 지금의 예상인구는 약 104만명을 조금 넘을 것으로 추정되어 광역토론토 지역 총인구의 약 21%를 차지한다. 1996년 부터 2001년 사이의 인구증가를 보면, 온타리오주 전체 평균은 약 6% 증가한 데 비해 필 지역은 16%의 빠른 증가를 보였다. 이 지역은 새로운 고용기회를 창출할 기업들의 입주 증가로 인구유입도 늘고 있으나 과거 20여년간 저소득층을 위한 공공 임대주택건설이 이루어지지 않아 23,000여명의 대기자가 약 7-10년 뒤에나 이루어질 입주를 기대하고 있는 실정이다.

필 지역의 이민자 비율은 매우 높은 편이어서, 전체 주민 중 약 43%가 100여개국에서 온 이민자 이며, 60여개의 언어를 사용한다. 이들 이민자 중 중 약 37%가 최근 10년 이내에 이민 온 가정들이다. 최근에 필 지역에 정착하는 새 이민자 가정은 대부분이 아시아 각국에서 온 사람들이다. 참고로, 토론토는 주민의 약 49%가 이민자로 이루어져 있다.

필 지역의 아동 5명 중 1명꼴로 극빈자 가정에서 자라는 아이이며, 19세 미만의 청소년이 총인구의 30%를 차지하며, 65세 이상의 노령인구도 1996-2001년 사이에 30%가 늘었다. 주민의 약 20%정도는 초등학교 수준의 글을 읽고 쓰는 데 어려움이 있는 사람들이다. 한편, 필 지역 주민의 21%가 대졸이상의 학력을 갖고 있다. 참고로 온타리오주는 평균 19%, 토론토 주민은 평균 27% 가 대졸이상 학력을 가진 사람들이다.

2001년 기준, 자기주택을 소유하고 있는 가정은 74% 이며 임대주택에 사는 사람은 26% 이다. 이것은 토론토 51%, 온타리오주 68% 에 비해 높은 편이다. 5년 전 자가소유비율 69% 에서 5%가 늘어난 셈이다. 전체 집의 약 50% 는 단독주택들이다. 가구당 년간 소득이 5만불이 넘는 가정은 68%로서, 토론토의 54%, 온타리오주의 61% 에 비해서는 높은 편이다.

최근 수년간 새로 이민 온 유색소수민족들 중에서 가장 많은 인구증가를 보인 인종은 동남아인, 한국인, 그리고 아랍 및 서아시아인 들이었다. 1996년 부터 2001년 사이에 혼자 사는 주민(독신, 이혼 등)이 24%가 늘었고 혼자 사는 65세 이상의 노인인구도 22%의 증가를 보여, 필 지역에서도 콘도의 수요가 앞으로 점차 많이 증가할 것으로 보인다.

필 지역 주민들 중에서 영어를 집에서도 사용하는 가정이 약 60%이다. 영어 다음으로는 인도어(Punjabi), 폴란드어, 중국어, 이태리어, 그리고 포루투칼어의 순으로 많이 사용된다. 필 지역에서 가장 빠른 속도로 늘어나고 있는 신규이민자들은 주로 피키스탄인, 인도인, 그리고 필리핀인 등이다.

한국의 능률협회나 표준협회와 유사한 기관인 캐나다의 The National Quality Institute (NQI)에서 해마다 기업,공공부분에 걸쳐 탁월한 조직관리성과를 보인 회사와 행정기관에 대하여 각각 그 경영 성과 정도에 따라 Gold, Silver, Bronze 의 3등급으로 구분된 ‘Canada Awards for Excellence’ 수상자를 선정한다.행정기관에 대해서도 주민에 대해 서비스 품질이 뛰어나고 절차가 잘 정립되어 있고 행정과정이 능률적인 경우에 수여하는 이 상을 2004년 캐나다 지방행정조직으로서는 처음으로 ‘필 지역정부’(the Regional Municipality of Peel)가 받았다. 다임러 크라이슬러와 다른 뛰어난 민간기업들과 나란히 은상(Siver Level)을 수상한 ‘필 지역’은 특히 혁신적인 행정으로 지역발전을 계획적으로 잘 일구어나가는 데 모범적인 사례가 되고 있다.

지역정부는 2단계의 지방자치조직체계(Two-tier Municipal Government System )의 상위 정부 (Upper-level Municipal Government)로서, 온타리오 주정부와 미시사가나 브램튼과 같은 하위 지자체 (Lower Level Municipalities) 사이를 ‘조정 및 통합’하는 중간 단위의 정부이다. 지역정부의 수반은 주민선거를 통하여 선출되는 the Regional Chair가 맡지만, 실제 행정조직을 운영하는 임명직인 ‘최고행정책임자’ (Chief Administrative Officer)가 살림을 꾸려나간다. 그러므로, 민간인 전문가를 각계에서 수혈 받아 민간부문의 효율성과 경험을 행정조직에 접목한 혁신적인 대 주민 서비스프로그램을 끊임없이 개발하는 것이 우수한 행정조직이 된 요인이 되었다. 그래서 그런지 일상생활에서 느끼는 Peel지역의 인프라(교통,도로정비, 도서관,대민업무 등의 생활기반시설)가 비교적 잘 갖추어져 있는 편이다.

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